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Primera nave espacial para pasajeros turistas se presentó en el desierto de Mojave

December 22, 2009
Prueba de vuelo sobre el desierto de Mojave (California) de la SpaceshipTwo (SS2), la primera nave espacial para pasajeros. Foto: Efe

Prueba de vuelo sobre el desierto de Mojave (California) de la SpaceshipTwo (SS2), la primera nave espacial para pasajeros.

Se espera que la primera nave espacial para turistas realice vuelos de prueba el próximo año y trabaje en forma a partir del 2011.

Virgin Galactic, propiedad del multimillonario británico Richard Branson, presentó el lunes en el desierto de Mojave, en California, la primera nave espacial para viajes de pasajeros capaces de pagar 200.000 dólares por una breve experiencia que, con despegue y aterrizaje, durará dos horas y media tras un vuelo espacial a 100 kilómetros del planeta.

El paisaje lunar de Mojave fue el escenario para develar ante la prensa el SpaceShipTwo, el aparato con capacidad para dos pilotos y seis pasajeros que desde el próximo año planea realizar vuelos de prueba y entre 2011 y 2012 subir a bordo a los clientes.

“Ofertas especiales a Islandia, Tailandia y… el espacio suborbital“, anuncia ya la operadora Hurley Travel Experts en Portland (noroeste), uno de los 50 agentes de viajes escogidos en Estados Unidos para vender los paseos al espacio en esta aerolínea, que dice contar con 300 turistas que pagaron depósitos por 40 millones de dólares para darse el gusto de ver la Tierra desde la ventanilla del avión mientras flotan dentro de la nave.

Los expertos aeroespaciales están convencidos de que los vuelos suborbitales constituyen la próxima generación de viajes comerciales.

“La historia del transporte humano indica que, cuando es posible acortar los tiempos de viaje, los mercados crecen para que esa actividad prospere”, dijo Charles Chafer, jefe ejecutivo de Space Services, una empresa especializada en funerales espaciales.

“En los primeros años, serán raros y caros -al igual que pasó en los primeros días de la aviación- pero con el tiempo -durante los próximos 100 años-, ir de un lugar a otro en la Tierra, usando naves espaciales suborbitales, debería ser una rutina”, indicó Chafer al ser consultado sobre la posibilidad de un vuelo de Hong Kong a Londres en tres horas, por ejemplo.

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December 22, 2009

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